Śliczne

Miedź króluje w świecie silników rakietowych. Praktycznie każdy silnik ma miedzianą komorę spalania. A dokładniej to używane są stopy miedzi, zwykle ze srebrem i cyrkonem. Mają one świetne właściwości przewodzenia ciepła a jednocześnie są bardzo odporne na utlenianie (pokrywają się warstwą tlenków cyrkonu, które znamy z noży ceramicznych czy tez podróbek diamentów). Właściwości mechaniczne nie są tu szczególnie ważne – komora spalania jest zwykle otoczona płaszczem w którym płynie paliwo pod identycznym ciśnieniem i mechaniczne naprężenia są niewielkie. Zapewnienie by ciśnienie paliwa było identyczne z ciśnieniem w komorze spalania jest jednym z najtrudniejszych elementów budowy silnika rakietowego, jakakolwiek większa różnica ciśnień i mamy eksplozję. Ścianki komory spalania potrafią być bardzo delikatne, do tego stopnia że w niektórych silnikach można w nich palcem dziurę zrobić (ścianki potrafią być grubości 0.2mm i mniej, choć zwykle używa się ścianek o grubości do 0.5mm).

Jak możecie sobie wyobrazić produkcja komory spalania jest jednym z najtrudniejszych elementów budowy silnika, dlatego coraz więcej firm probuje do tego używać technik drukowania 3D. Firefly do nich nie należy – firma korzysta z tradycyjnych technologii.